05/06/2019 No ignore los signos y síntomas de la apnea del sueño

Allison Walsh, experta en redes sociales

No ignore los signos y síntomas de la apnea del sueño

Cuando se combina con períodos de ausencia de respiración y/o jadeo para respirar, podría ser un signo de apnea del sueño y causa de alarma.   Si usted o alguien que conoce muestra signos o síntomas de apnea del sueño, es importante comprender lo grave que puede ser esta condición, tomar medidas para realizar la prueba y aprender lo qué se puede hacer para evitar  complicaciones.

Qué es la apnea del sueño

Es un trastorno que puede amenazar a la vida. Las personas con este trastorno experimentan interrupciones en la respiración mientras duermen. Por lo general, las pausas en la respiración y/o una respiración muy superficial provocan ronquidos que son causadas por una obstrucción de tejido de las vías respiratorias. Un tipo de apnea del sueño menos común, llamada apnea central del sueño, ocurre cuando el cerebro no envía señales para respirar.1

 El cuerpo reacciona a la interrupción en el flujo de aire enviando un mensaje al cerebro para que despierte, lo que invoca la respuesta de “huida o lucha”. Esto puede suceder varias veces por hora, lo que hace que las personas nunca alcancen niveles profundos de sueño, experimenten niveles bajos de oxígeno en la sangre y sufran el estrés cardiovascular de la respuesta de “huida o lucha”.1 

Complicaciones

Ambas complicaciones (niveles bajos de oxígeno en la sangre y falta de sueño profundo) pueden aumentar el riesgo de:

  • somnolencia durante el día
  • más accidentes debido a la somnolencia
  • trastornos del estado de ánimo
  • trastornos cardiovasculares
  • asma
  • trastornos de los ojos
  • trastornos metabólicos
  • insuficiencia renal
  • cáncer
  • complicaciones en el embarazo, como diabetes gestacional e hipertensión gestacional
  • compañeros privados de sueño (debido a los fuertes ronquidos)2

Quiénes sufren de apnea del sueño

Hombres, mujeres y niños de todas las edades pueden tener apnea del sueño.  Es mucho más frecuente en hombres que en mujeres, y se estima que aproximadamente 18 millones de estadounidenses padecen de este trastorno. De los mismos, solo el 20% sabe que tienen este problema y están en tratamiento.3 Debido a que las complicaciones pueden ser tan serias es importante crear conciencia. 

Los factores de riesgo incluyen:

  • tener un historial familiar
  • ser obeso
  • ser mayor de los 50 años de edad
  • tener una vía aérea estrecha
  • tener hipertensión, diabetes, congestión nasal crónica (alergias) o asma
  • ser hombre
  • fumar 2

Señales de padecer este trastorno

La razón más obvia para hacerse la prueba de este trastorno es si su compañero de sueño se ha dado cuenta de que está ronqueando, jadeando por la noche o tomando largas pausas entre las respiraciones. Otras señales incluyen:

  • dolores de cabeza por las mañanas
  • despertar con la boca seca
  • cambios en la capacidad cognitiva/somnolencia diurna
  • micción nocturna frecuente
  • disfunción sexual2

Diagnóstico

Si cree que a lo mejor sufre de apnea del sueño, hable primero con su médico de atención primaria. Su médico puede recomendar un centro de trastornos del sueño para una evaluación adicional. Después de eso, puede someterse a una polisomnografía nocturna en un centro de sueño, o una prueba más sencilla en el hogar; ambas le brindarán al especialista información sobre cómo actúa su cuerpo mientras duerme.4

Cómo controlar el trastorno

Si se le diagnostica apnea del sueño, dependiendo de la gravedad de su trastorno, puede tratar de controlarlo con cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar o bajar de peso. Sin embargo, lo más probable es que su médico le recomiende conectarse a una máquina de respiración de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP, por sus siglas en inglés) en la que se coloca una máscara en la cara.  Algunos pacientes se quejan de que es incomodo pero la terapia CPAP regula su respiración durante la noche.5

En el 2014, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó una nueva terapia, llamada terapia de estimulación.  Se coloca quirúrgicamente un implante debajo de la clavícula con cables de impulso que se conectan al nervio responsable de la protuberancia de la lengua.  Cuando se enciende por la noche, los impulsos estimulan a la lengua para que se ponga rígida y sobresalga hacia adelante, ayudando a mantener una vía aérea abierta.6

Conciencia

Debido a que la apnea del sueño puede llevar a complicaciones graves, es importante tomar en serio cualquier signo y síntoma que usted o un ser querido muestre y tomar medidas.  El inconveniente o la incomodidad del tratamiento supera con creces las complicaciones potencialmente graves que puede tener el trastorno.

Referencias:

1-Sleep Apnea (Apnea del sueño). (sin fecha). Recuperado de https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/sleep-apnea

2-Obstructive sleep apnea (Apnea del sueño obstructivo. (6 de marzo del 2018). Recuperado de https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/obstructive-sleep-apnea/symptoms-causes/syc-20352090

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