11/11/2019 Mes de concientización de la diabetes: Lo que necesita saber

Allison Walsh

Mes de concientización de la diabetes: Lo que necesita saber

Apenas nos estabamos recuperando de todos los dulces de Halloween cuando comenzó el Mes de concientización de la diabetes, el primero de noviembre. ¿Sabía que 25% de los 30 millones de estadounidenses adultos que padecen de diabetes ni siquiera saben que lo tienen?1 ¿Podría usted ser uno de ellos?

Esto es muy preocupante ya que la diabetes se está convirtiendo en la séptima causa principal de muerte en los Estados Unidos.1

Esta enfermedad potencialmente devastadora está afectando a sus compañeros de trabajo, vecinos y familiares de todas las edades y razas. 

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La buena noticia es que es altamente tratable, pero requiere cambios en el estilo de vida junto con medicamentos.  Y muchos de estos cambios en el estilo de vida no son fáciles, ¡pero valen la pena!

Durante el Mes de concientización de la diabetes, Supplementally Speaking recuerda a los lectores que deben estar al tanto de esta enfermedad y su relación con el estilo de vida, sus riesgos y sus síntomas.

Síntomas

Los síntomas pueden ser similares para todos los tipos; sin embargo, se identifican con mayor frecuencia en aquellos que sufren de tipo 1. Las personas con tipo 2 a menudo tienen síntomas tan leves que pasan desapercibidos y las mujeres con diabetes gestacional rara vez experimentan síntomas.2 Según la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), los síntomas comunes3 incluyen:

  • Micción frecuente
  • Tener mucha sed
  • Tener mucha hambre, aunque esté comiendo
  • Fatiga extrema
  • Visión borrosa
  • Cortadas/hematomas que tardan en sanarse
  • Bajar de peso, aunque esté comiendo más (tipo 1)
  • Hormigueo, dolor o entumecimeinto en las manos/pies (tipo 2)


* La diabetes no califica como una condición crítica en las pólizas complementarias de Condiciones Críticas emitidas por Combined Insurance Company of America (Chicago, Il) o Combined Life Insurance Company of New York (Latham, New York). Consulte el lenguaje de la póliza para obtener detalles y una lista completa de las condiciones cubiertas. 

Relación con las enfermedades cardíacas

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) está aprovechando el Mes de concientización sobre la diabetes para generar conciencia sobre la conexión entre la diabetes y las enfermedades cardíacas. Las personas con diabetes tienen más posibilidades de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular que aquellas que no tienen la enfermedad.  De hecho, los adultos con diabetes tienen el doble de probabilidades de morir de una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular que las personas que no tienen diabetes.4 

Mantenerse al día con sus medicamentos y mantener un estilo de vida saludable puede ayudar a reducir la posibilidad de desarrollar enfermedades cardíacas.

Cuanto más conozca sobre la enfermedad, estará mejor preparado para mantenerse saludable y evitar complicaciones, como los de una enfermedad cardiovascular. A continuación, se detallan los hechos y los tratamientos para la diabetes.

Diabetes tipo 1

Los hechos. Anteriormente llamada diabetes juvenil, el tipo 1 se diagnostica con mayor frecuencia en niños y adultos jóvenes. En total, afecta al 5% de las personas con diabetes. Esta forma de la enfermedad desencadena una respuesta autoinmune a un virus. Si una persona también tiene un gen que hace que las células beta del páncreas se parezcan a las células del virus, el sistema inmunitario también ataca esas células, dejando al cuerpo incapaz de producir insulina. La diabetes resulta cuando el cuerpo no puede producir insulina, una hormona necesaria para transportar la glucosa de la sangre a las células para obtener energía.5

El tratamiento. A pesar de que actualmente no existe una cura para la diabetes tipo 1, la condición se puede controlar con un manejo adecuado de los niveles de glucosa e insulina, así como con un estilo de vida saludable a través del ejercicio regular y una nutrición adecuada. Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a comprender cómo ciertos alimentos afectan sus niveles de glucosa en la sangre y desarrollar un plan de alimentación y movimiento saludable que sea mejor para usted. Los grupos de apoyo, en línea o en persona, también pueden ser muy útiles.6

¿Qué hay de nuevo? El tratamiento actual se enfoca en controlar los niveles altos de glucosa a través de múltiples extracciones de sangre de la yema del dedo e inyecciones diarias. Pero las nuevas investigaciones están dirigidas a la prevención. Las investigaciones en curso tiene como objetivo identificar la diabetes tipo 1 antes de que aparezcan los síntomas utilizando biomarcadores tempranos.7 Otros científicos están trabajando en el desarrollo de un "parche de insulina inteligente" que detecta los cambios tempranos en los niveles de glucosa y responde activando la producción de insulina para evitar que aumenten demasiado.8

Diabetes Tipo 2

Los hechos. En esta forma más común de la enfermedad, el cuerpo experimenta resistencia a la insulina. Si bien el páncreas puede producir insulina según sea necesario durante muchos años, en algún momento, los tejidos del cuerpo se vuelven resistentes a la insulina y no puede producir la cantidad que el cuerpo necesita.9 Ciertas poblaciones, como las personas mayores, afroamericanos, latinos, los nativos americanos y los estadounidenses asiáticos tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.10

El tratamiento. La gravedad del tipo 2 varía y puede empeorar con el tiempo. Algunas personas pueden controlar sus niveles de glucosa en la sangre con dieta y ejercicio, mientras que otras pueden requerir medicamentos orales o inyectados.11

¿Qué hay de nuevo? En pacientes con diabetes tipo 2, se encuentran grupos de proteínas o depósitos amiloides dentro de las células beta del páncreas y se cree que estimulan la descomposición de esas células.12 Nuevas investigaciones se centran en aprender cómo ocurren estos depósitos amiloides y cómo llevan la célula beta a la muerte y esperan que los resultados conduzcan al desarrollo farmacéutico que evita que ocurra.13

Diabetes gestacional

Los hechos. Alrededor del 9.2 por ciento de las mujeres desarrollan diabetes gestacional más adelante en el embarazo, una forma temporal de la enfermedad en la que la madre desarrolla niveles altos de glucosa o hiperglucemia.13  Los médicos no están seguros de la causa de la afección, pero creen que puede tener algo que ver con las hormonas de la placenta bloqueando el efecto de la insulina, haciendo que el cuerpo necesite más para controlar los niveles de glucosa en la sangre.14 De no ser tratado, la diabetes gestacional puede causar que el bebé también experimente un alto nivel de glucosa en la sangre y provoque que el páncreas produzca más insulina para controlarlo. Esto puede conducir a bebés más grandes con problemas físicos durante el proceso de nacimiento, un nivel bajo de glucosa al nacer debido a la alta producción de insulina en el útero y un mayor riesgo de diabetes más adelante en la vida.15

El tratamiento: Las mujeres con diabetes gestacional deben trabajar estrechamente con su médico y nutricionista para controlar los niveles de glucosa, seguir una dieta especial y hacer ejercicio regularmente.16 A veces, también se necesitan inyecciones de insulina.17 Trabajando juntos, se minimiza el impacto de la diabetes gestacional en el bebé.

Mirando hacia adelante. Es importante tener en cuenta que las mujeres que han tenido diabetes gestacional en un embarazo tienen una probabilidad de 2 en 3 de tenerla con un embarazo siguiente.18 También parece haber una correlación entre la diabetes gestacional y el desarrollo de diabetes tipo 2 más adelante en la vida.19 La Asociación americana de la diabetes recomienda mantener un peso corporal saludable, comer una dieta saludable que incluya muchas frutas y verduras, limitar el consumo diario de grasas a un 30 por ciento y hacer ejercicio regularmente para ayudar a mitigar el riesgo futuro.20

Recursos de ayuda

Controlar la diabetes puede ser abrumador, pero no está solo.  Hable con su médico sobre los recursos que le puede ofrecer, como un asesor de bienestar que puede ayudarlo con la dieta, los medicamentos y el ejercicio.  El sitio web de la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) está lleno de información útil que incluye consejos de nutrición y estado físico, noticias sobre investigación e información sobre cómo participar en la promoción.

 Consulte con su seguro de salud para ver si le ayudará a pagar un asesor de bienestar para ayudarlo a controlar su diabetes. Asegúrese de revisar sus pólizas de seguro complementario.  Muchas pólizas, si se compran antes de que se desarrolle a diabetes, pueden ayudar a cubrir visitas a la sala de emergencias, visitas de seguimiento, cirugía y hospitalizaciones relacionadas con la diabetes y visitas al médico.

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La buena noticia con la diabetes es que hay muchas modificaciones del estilo de vida y medicamentos que son efectivos y ayudan a controlar la enfermedad.  El conocimiento es poder: el Mes de concientización sobre la diabetes nos invita a tomar el control de nuestras elecciones de estilo de vida y a saber utilizar nuestro seguro de salud y pólizas complementarias de manera inteligente.

Los productos de seguros complementarios son emitidos por Combined Insurance Company of America en todos los estados, salvo Nueva York. En Nueva York, los productos de seguros son emitidos por Combined Life Insurance Company of New York (Latham, NY). Combined Insurance Company of America no está licenciada y no ofrece negocios en Nueva York. La información proporcionada en este documento es solo una breve descripción. Consulte la póliza para obtener información completa de los planes de póliza, características, beneficios, opciones, tarifas, definiciones, límites y exclusiones. Productos varían por estado y están sujetos a disponibilidad y requisitos.

Referencias:

1- Learn about Diabetes (Aprenda acerca de la diabetes). (6 de agosto del 2019). Recuperado de https://www.cdc.gov/diabetes/basics/diabetes.html.

2,3 “Diabetes Symptoms (Síntomas de la diabetes).” Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), Asociación Americana de la Diabetes, 1 de junio de 2015

4- National Diabetes Month 2019 Toolkit (Kit de herramientas del Mes nacional de la diabetes). (sin fecha). Recuperado de https://www.niddk.nih.gov/health-information/communication-programs/ndep/partner-community-organization-information/national-diabetes-month/toolkit.

5, 6 Dugas, Rebecca. “New Type 1 Diabetes Treatment and Prevention Options on the Horizon” (Nuevas opciones de tratamiento y prevención de la diabetes tipo 1 en el horizonte). Diabetes Daily, Diabetes Daily, LLC, 12 de mayo del 2017.

6 “Living With Type 1 Diabetes” (Viviendo con diabetes tipo 1). Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), Asociación Americana de la Diabetes, 21 de noviembre del 2016.

8 “Type 1 Research Highlights” (Aspectos destacados de la investigación tipo 1). Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), Asociación Americana de la Diabetes.

9-11 “Facts About Type 2” (Hechos acerca de la diabetes tipo 2). Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), Asociación Americana de la Diabetes, 27 de octubre del 2015.

12,13 “Study Uncovers Potential New Ways to Prevent Beta Cell Death in Type 2 Diabetes” (Estudio revela posibles nuevas formas de prevenir la muerte de células beta en la diabetes tipo 2). Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), Asociación Americana de la Diabetes, 10 de agosto del 2015

14-21 “What Is Gestational Diabetes?” (¿Qué es la diabetes gestacional?) Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), Asociación Americana de la Diabetes, 21 de noviembre del 2016.

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