04/17/2019 Mes de control del cáncer: Una mirada a las noticias sobre el cáncer

Alli Walsh, experta en redes sociales

Mes de control del cáncer: Una mirada a las noticias sobre el cáncer

De manera lenta pero segura, han disminuido las tasas de mortalidad por cáncer en los Estados Unidos para hombres, mujeres y niños.1 En el 2018, las compañías biofarmacéuticas de Estados Unidos estaban trabajando en 1,100 medicamentos y vacunas diferentes para el cáncer, y ha habido algunos avances tremendos en la comprensión de cómo tratar al cáncer a nivel molecular, la importancia de usar medicamentos combinados y guías mejoradas para la detección y la prevención.2 En honor al Mes del control del cáncer, nuestro blog, Supplementally Speaking habla sobre algunos de los hallazgos más importantes en la investigación del cáncer en los últimos años.

Aprobaciones de medicamentos de la FDA

Cada nuevo medicamento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) brinda un rayo de esperanza a aquellos cuyo cáncer no está respondiendo a los medicamentos actuales. En el 2017, la primera terapia genética para tratar al cáncer fue aprobada por la FDA para tratar a ciertos pacientes pediátricos y adultos jóvenes con una forma de leucemia linfoblástica aguda (LLA).3 En total, 23 nuevos medicamentos fueron aprobados para tratar al cáncer en el 2018 y ya van 3 nuevos medicamentos aprobados en el 2019.  No hay duda de que algunos de los más de 1,100 medicamentos actualmente en desarrollo salvarán más vidas.

Inmunoterapia

La inmunoterapia se ha convertido en una subespecialidad de oncología propia a medida que los científicos estudian cómo activar nuestro sistema inmunológico contra el cáncer. La respuesta natural del sistema inmunitario para matar las células cancerosas está desactivada por el cáncer, pero los nuevos avances han permitido a los científicos aprovechar el poder y la precisión del propio sistema inmunitario del cuerpo para atacar a las células cancerosas. 

La inmunoterapia no funciona para todos, y puede tener efectos secundarios graves, pero ha permitido a muchos pacientes con cáncer prolongar sus vidas.  Debido a que todos tenemos un sistema inmunológico, y el sistema inmunológico funciona en todo el cuerpo, existe una gran esperanza de que avanzar en la inmunoterapia significa que nos estamos acercando más a curar el cáncer.4

Terapia de combinación

Así como suena, la terapia de combinación está usando dos diferentes tipos de medicamentos de quimioterapia o quimioterapia con medicamentos de inmunoterapia para atacar el cáncer.  El uso de la terapia de combinación ayuda a disminuir el riesgo de que el cáncer se vuelva resistente al tratamiento con medicamentos, permite que ambos medicamentos se introduzcan antes en la etapa de la enfermedad, aumenta las posibilidades de eliminar el cáncer al afectar a múltiples objetivos en el cáncer y permite dosis más bajas.  La investigación en curso está investigando qué tipos de medicamentos funcionan mejor en combinación para diferentes tipos de cáncer.5

Detección del cáncer

La "biopsia líquida" y los perros detectores de cáncer han aparecido recientemente en las cabeceras de las noticias sobre el cáncer. Tradicionalmente, las biopsias para detectar el cáncer se toman como muestras de tejido directamente del tumor. La idea con las biopsias líquidas es que un análisis de sangre puede revelar rastros del ADN del cáncer que circula a través de la sangre. Las biopsias líquidas son mucho menos invasivas y mucho más fáciles de realizar que las biopsias de tejido, y pueden detectar el cáncer antes de que se presenten los síntomas. Todavía se encuentra en la etapa inicial de desarrollo con los investigadores que intentan resolver el problema de detectar las pequeñas cantidades de ADN del cáncer y también de determinar dónde se encuentra el cáncer, si aparece en el análisis de sangre.6

De manera similar, los perros pueden detectar el cáncer en un análisis de sangre.  Tienen un sentido del olfato altamente evolucionado, y pueden oler cosas que los humanos no pueden percibir. En un estudio reciente, los perros pudieron detectar muestras de sangre de pacientes con cáncer con una tasa de precisión del 97%.7

Omitir la quimioterapia

El verano pasado, la Sociedad Americana de Oncología Clínica dio a conocer que, según un estudio a largo plazo financiado con fondos federales, miles de mujeres que se enfrentan a un diagnóstico de cáncer de mama no necesitarán someterse a quimioterapia y todos sus efectos secundarios dolorosos para lograr resultados óptimos.8 Las mujeres con los tipos más comunes de cáncer de mama pueden lograr los mismos resultados (con cirugía) sin someterse a quimioterapia. Lea más sobre el estudio aquí.

Actualizaciones de la detección de cáncer colorrectal

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recientemente actualizó su recomendación de detección para el cáncer de colon, señalando que la incidencia del cáncer de colon está aumentando en personas menores de 50 años. Ahora recomiendan que las personas comiencen a hacerse la prueba de detección de cáncer de colon a partir de los 45 años, en lugar de a los 50.  Lea más acerca del cáncer de colon aquí.9

Prevención y acceso

Las investigaciones han observado que existe una disparidad en las líneas económicas y raciales entre quienes contraen y/o mueren de cáncer.  Están trabajando para descubrir los problemas que tienen algunos segmentos de la población para obtener una evaluación temprana y acceso a la atención.10

Referencias:
1 “Cancer Statistics” (Estadísticas del cáncer). Instituto Nacional del Cáncer, cancer.gov/about-cancer/understanding/statistics.
2 PhRMA Cancer Medicines in Development 2018 (Medicamentos para el cáncer en desarrollo 2018 de PhrMA). (sin fecha). Recuperado de phrma.org/report/list-of-2018-medicines-in-development-for-cancer
3 Office of the Commissioner (Oficina del Comisionado). (sin fecha). Press Announcements - FDA approval brings first gene therapy to the United States. (Anuncios de prensa: la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) trae la primera terapia genética a los Estados Unidos. Recuperado de fda.gov/newsevents/newsroom/pressannouncements/ucm574058.htm
4 What Is Cancer Immunotherapy? (¿Qué es la inmunoterapia contra el cáncer) (sin fecha). Recuperado de cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/immunotherapy/what-is-immunotherapy.html?_ga=2.244692549.1538369923.1555427865-1933220023.1550780699
5 Bayat Mokhtari, R., Homayouni, T. S., Baluch, N., Morgatskaya, E., Kumar, S., Das, B., & Yeger, H. (sin fecha). Combination therapy in combating cancer (Terapia de combinación para combatir el cáncer). Recuperado de ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28410237
6 “Liquid Biopsy: Past, Present, Future (Biopsia líquida: pasado, presente, futuro)”. Sociedad Americana Contra El Cáncer, cancer.org/latest-news/liquid-biopsies-past-present-future.html.
7 (8 de abril del 2019). Study shows dogs can accurately sniff out cancer in blood: Canine cancer detection could lead to new noninvasive, inexpensive ways to detect cancer (Un estudio muestra que los perros pueden detectar con precisión el cáncer en la sangre: la detección del cáncer canino podría llevar a nuevas formas no invasivas y más asequibles de detectar el cáncer). ScienceDaily. Recuperado el 17 de abril del 2019 de sciencedaily.com/releases/2019/04/190408114304.htm
8 Most Women With Early Stage Breast Cancer Can Forgo Chemotherapy When Guided by a Diagnostic Test (La mayoría de las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana pueden prescindir de la quimioterapia cuando son guiadas por una prueba de diagnóstico). (3 de junio del 2018). Recuperado de asco.org/about-asco/press-center/news-releases/most-women-early-stage-breast-cancer-can-forgo-chemotherapy
9 Colorectal Cancer Screening Guidelines (Pautas para la detección del cáncer colorrectal). (sin fecha). Recuperado de cancer.org/health-care-professionals/american-cancer-society-prevention-early-detection-guidelines/colorectal-cancer-screening-guidelines.html
10 Lichtenfeld, J. L. (15 de enero del 2019). Behind the recent good news in cancer statistics (Detrás de las buenas noticias recientes en las estadísticas del cáncer). Recuperado de kevinmd.com/blog/2019/01/behind-the-recent-good-news-in-cancer-statistics.html

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