04/12/2019 Los sobrevivientes al cáncer de mama que tienen complicaciones incurren en gastos de su propio bolsillo relacionados años después del diagnóstico

Alli Walsh, experta en redes sociales

Los sobrevivientes al cáncer de mama que tienen complicaciones incurren en gastos de su propio bolsillo relacionados años después del diagnóstico

Un estudio reciente analiza los gastos de su propio bolsillo en los que se incurre al tener un linfedema relacionado con el cáncer de mama.

El tratamiento para el cáncer es más efectivo que nunca, lo cual es una buena noticia para aproximadamente el 38% de hombres y mujeres a los que se les diagnosticará cáncer en algún momento de su vida.1 Sin embargo, estos avances tienen un precio muy elevado. Desafortunadamente, y a pesar de que muchos tienen un seguro médico, aproximadamente el 30% de los sobrevivientes al cáncer tendrán problemas económicos, también denominados toxicidad económica.2

El mes de control del cáncer es un buen momento para prestar atención a la carga financiera que implica tener cáncer de mama. Un estudio publicado recientemente en la revista Supportive Care in Cancer analizó en mayor profundidad los gastos de su propio bolsillo en los que se incurre a largo plazo por tener cáncer de mama en el caso de mujeres que sufrieron una complicación relativamente común de este tipo de cáncer llamada linfedema.

Linfedema relacionado con el cáncer de mama

La inflamación que se desarrolla como consecuencia de la cirugía del cáncer de mama y/o de la radiación en las manos, los brazos, las mamas o el torso se denomina linfedema, y puede desarrollarse meses o incluso años después del tratamiento del cáncer de mama. A menudo, este problema toma a las mujeres por sorpresa, ya que el foco inicial del tratamiento de la enfermedad era ganarle al cáncer y no necesariamente tratar los efectos a largo plazo. Aproximadamente un tercio de los sobrevivientes al cáncer de mama desarrolla un linfedema,3 lo cual puede afectar gravemente la productividad y los gastos de su propio bolsillo relacionados.

Linfedema y discapacidad

Las mujeres que desarrollan un linfedema relacionado con el cáncer de mama deben asegurarse especialmente de proteger el área afectada contra infecciones y evitar el uso excesivo de la extremidad mientras sea sintomático, lo cual puede durar entre seis semanas y dos meses. Esto puede hacer que sea difícil realizar tareas comunes relacionadas con el trabajo en el caso de mujeres que no tienen un trabajo de oficina.  Se debe evitar levantar peso o realizar movimientos repetitivos y actividades que expongan las áreas afectadas a una posible infección. Esto puede imposibilitar a algunas mujeres a hacer su trabajo, lo cual las pone en riesgo de perder su sueldo.4

Estudio de los efectos financieros

El estudio mencionado anteriormente es el primer estudio que analiza los efectos económicos a largo plazo de tener un linfedema relacionado con el cáncer de mama. Se descubrió que en un promedio de 12 años después del diagnóstico de cáncer de mama, los gastos de su propio bolsillo relacionados con los sobrevivientes al cáncer de mama que no desarrollaron un linfedema, incluidas las pérdidas de productividad, eran de $2,792 al año, mientras que los gastos de su propio bolsillo relacionados  con aquellos que sí desarrollaron un linfedema, incluidas las pérdidas de productividad, eran de $3,325. 5

Este estudio demuestra que los sobrevivientes al cáncer de mama pueden prever gastos de su propio bolsillo a largo plazo relacionados con la enfermedad, y aún más si desarrollan un linfedema. Es posible que $2,000/$3,000 al año no constituya una crisis económica pero, a la larga, puede hacer una diferencia significativa en los ahorros y/o en los gastos discrecionales. Afortunadamente, hay muchos pasos que los pacientes pueden realizar para aliviar la carga financiera que conlleva el diagnóstico del cáncer de mama o de cualquier tipo de cáncer. 

Referencias
1 “Cancer Statistics (Estadísticas del cáncer)”. National Cancer Institute (Instituto Nacional Contra el Cáncer), cancer.gov/about-cancer/understanding/statistics.
2 “Financial Burden of Cancer” (La carga financiera del el cáncer). Springboard Beyond Cancer, 4 de enero de 2018, survivorship.cancer.gov/springboard/get-support/financial-burden-cancer.
3 Norman SA, Localio AR, Potashnik SL, Torpey HAS, Kallan MJ, Weber AL, Miller LT, DeMichele A, Solin LJ (2009). Lymphedema in breast cancer survivors: incidence, degree, time course, treatment, and symptoms (Linfedema en sobrevivientes al cáncer de mama: incidencia, grado, duración, tratamiento y síntomas). Journal of Clinical Oncology 27(3):390–397
4 “Lymphedema & Your Job” (Linfedema y su trabajo). Breastcancer.org, breastcancer.org/treatment/lymphedema/job.
5 Dean, L.T., Moss, S.L., Ransome, Y. et al. Supportive Care in Cancer, (2018). doi.org/10.1007/s00520-018-4418-4

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