Atención en la obesidad infantil: Sus preguntas respondidas

Alli Walsh, experta en redes sociales

Atención en la obesidad infantil: Sus preguntas respondidas

En los Estados Unidos, la obesidad es la enfermedad crónica mas común de la niñez, afectando a 30% de niños.1 “La gordura infantil” es adorable, pero cuando un niño de dos o más años tiene sobrepeso, es causa de preocupación. El exceso de grasa corporal puede ser asociado con problemas de salud significantes que continúan en la vida adulta. La buena noticia es que tomar medidas en cuanto a estilo de vida los puede ayudar a desarrollar una vida de hábitos saludables.  Así que ¿por qué no empezamos? ¡Entre más pronto, mejor!

A continuación, aquí responderemos a algunas de las preguntas comunes acerca de la obesidad infantil para ayudarle a entender la epidemia y tomar acción para ayudar a sus hijos a dar su mejor esfuerzo hacia un futuro saludable.

P: ¿Cómo se mide la obesidad infantil?

R: El índice de masa corporal (BMI, por sus siglas en inglés) es la herramienta más comúnmente utilizada por profesionales de salud para medir la obesidad; se prefiere usar el porcentaje BMI en niños y adultos jóvenes entre los 2 y los 20 años porque toma en consideración el hecho de que niños siguen creciendo y pueden estar creciendo de manera diferente, dependiendo de su edad y su sexo. De acuerdo al Centro para el control de enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)  niños en o arriba del percentil 95 son obesos y niños con un BMI arriba del percentil 85 y menor a 95 son considerados con sobrepeso.2

P: ¿Por qué motivo es tanto problema la obesidad infantil hoy en día?

R: Hay muchos factores que contribuyen a la alza de obesidad en personas de todas las edades. Estos incluyen:

  • La popularidad de “comer fuera,” que resulta en la tendencia de consumir cantidades de comida más grandes con más calorías y con más alto contenido de grasas. Se estima que entre 40 y 50% de cada dólar gastado en comida es gastado fuera del hogar.1
  • Las porciones de comidas empaquetadas y en los restaurantes de comida rápida son cada día más grandes al igual que el consumo excesivo de bebidas de alto contenido calórico como sodas, jugos, bebidas frutales y bebidas deportivas. En 1950, el tamaño promedio de una porción de soda era de 6½ onzas; hoy en día se comercializan porciones de 32 onzas.1
  • Un estilo de vida más sedentaria, pasando significante cantidad de tiempo sentado en la escuela, enfrente de una televisión o de una computadora. Solo el 8% de las escuelas primarias, y menos del 7% de las escuelas secundarias y preparatorias, tienen requisitos de educación física diaria. El niño promedio pasa 2 horas al día viendo la televisión, mientras que el 26% ve la televisión por lo menos 4 horas al día.1

P: ¿Cuáles son algunas de las preocupaciones de salud asociadas con la obesidad infantil?

R: Los niños obesos tienen más riesgo de desarrollar otras condiciones y enfermedades crónicas. Estas incluyen asma, apnea del sueño, problemas de huesos y articulaciones, diabetes tipo 2 y factores de riesgo para enfermedades cardíacas.2 Además, el porcentaje de riesgo de que un niño obeso de cinco años de edad siga obeso de adulto es aproximadamente 50%, y sube a más de 80% para un adolescente obeso. El riesgo de que un niño de peso normal se vuelva obeso es solamente 7%.1

P: ¿Cómo puede, la obesidad infantil, impactar el bienestar social y emocional de un niño?

R: Los niños obesos tienen más probabilidades de ser acosados o ser objeto de burla que los niños de peso normal y es también más probable que sufran de depresión, aislamiento o baja autoestima.  Estos problemas a menudo continúan en la vida adulta. 2

P: ¿Qué podemos hacer para tratar la obesidad infantil?

R: Tanto los niños como sus padres deben consultar con sus doctores para un plan de tratamiento. También podrían reunirse con un dietista registrado para consejos nutricionales. Generalmente, se recomienda que el niño sea introducido a cambios de estilo de vida, tales como comer saludablemente y participar en actividades físicas, para poder lograr obtener un peso sano y desarrollar hábitos saludables.1

P: ¿Cuáles son algunos consejos de estilo de vida saludable que pueden ayudar a mi familia?

R: Hay varias cosas que los padres y miembros de la familia pueden hacer para ayudar a que los niños controlen su peso y para mantenerlos saludables mientras crecen. Considere adoptar estas recomendaciones de la Clínica Mayo3:

  • Compre menos comidas de conveniencia y repóngalos con fruta fresca y vegetales.
  • Limite el consumo de bebidas endulzadas y comida rápida.
  • Disfrute el tiempo de las comidas con familia sentándose juntos para conectar.
  • Sirva porciones para niños y permita que el niño coma hasta sentirse satisfecho, aunque deje comida en el plato.
  • Limite el tiempo de televisiones y computadoras para uso recreativo y elija programas de alta calidad.
  • Procure que los niños realicen actividades físicas por lo menos una hora al día, haciendo algo que ellos disfruten.

P: Estoy preocupado por nuestra cultura que está tan obsesionada por el peso. ¿Cómo mantengo el enfoque en la salud?

R: Las personas de todas las edades están inundadas con mensajes contradictorias sobre como definir un cuerpo sano y un tamaño de cuerpo saludable. Es importante enfatizar los mensajes de “cuidar a su cuerpo” y “bienestar”. Esto significa hacer de lado la vergüenza y los prejuicios relacionados a los hábitos de la familia y hacer el esfuerzo por hacer cambios positivos, como disfrutar de actividades al aire libre y preparar comidas frescas y sanas.  

Para más conocimientos sobre los problemas de salud en los niños, lea Dieta y Productividad, Primera parte : Días de Escuela y Perfeccione los dientes blancos como perlas de su hijo .

 

Referencias:

1 http://www.obesityaction.org/educational-resources/resource-articles-2/childhood-obesity-resource-articles/understanding-the-childhood-obesity-epidemic
2 https://www.cdc.gov/healthyschools/obesity/facts.htm
3 http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/childhood-obesity/diagnosis-treatment/treatment/txc-20268970

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