5 maneras en las que un diagnóstico de cáncer puede afectar las finanzas de los pacientes

Alli Walsh, experta en redes sociales

5 maneras en las que un diagnóstico de cáncer puede afectar las finanzas de los pacientes

Si es que existe una buena noticia acerca del cáncer, es que el índice general de mortalidad por cáncer está disminuyendo en los Estados Unidos1. ¿La mala noticia? El costo personal total asociado con un diagnóstico de cáncer es más alto que nunca.

De hecho, según el análisis de una encuesta de LIVESTRONG 2012 realizada a 4,719 sobrevivientes de cáncer, desde el diagnóstico,

  • alrededor de un tercio de los sobrevivientes se han endeudado y
  • el tres por ciento ha tenido que declararse en quiebra2.

Los tratamientos mejorados y más innovadores han aumentado muchísimo el costo necesario para salvar a los pacientes de cáncer. Asimismo, mientras que el tratamiento contra el cáncer se vuelve más complejo y, a su vez, más efectivo, las personas viven más tiempo con la enfermedad y los costos asociados a vivir con cáncer aumentan rápidamente.3

El costo de tener va más allá de lo que cubre su plan de seguro médico:

1-Costo de tratamientos y visitas no cubierto por el seguro (deducibles y copagos)

La gran mayoría de los planes médicos principales solo pueden cubrir un porcentaje de las visitas al médico, hospitalizaciones, procedimientos médicos y medicamentos. La deuda del paciente aumenta rápidamente debido a que la mayoría de estos tratamientos son sumamente costosos.

2-Pérdida de ingreso

La Ley de licencia familiar y médica (FMLA) establece que determinados empleadores deben brindar a los empleados hasta 12 semanas de licencia sin goce de sueldo en un año para recibir tratamiento médico. Las palabras clave aquí son sin goce de sueldo. Por lo tanto, a pesar de que la ley protege el empleo del paciente, el sueldo no está garantizado. Si el diagnóstico de cáncer requiere que el paciente falte al trabajo, la pérdida de ingreso es un gran problema. Además, la FMLA no cubre a las pequeñas empresas, y en el caso de que el paciente necesite tomarse más de 12 semanas, es posible que su empleo esté en riesgo independientemente del tamaño de la empresa.

3-Costos de traslado

Es posible que los pacientes de cáncer tengan que viajar grandes distancias periódicamente para recibir tratamiento. Incluso en caso de distancias más cortas, los costos de traslado, comidas fuera del hogar, horas sin trabajar, servicios de niñera, estacionamiento y alojamiento pueden afectar su presupuesto.

4-Costos de profesionales

Es posible que los pacientes de cáncer deseen modificar su testamento o consultar a su abogado para conocer las leyes laborales, o necesiten realizar más consultas a su contador público para averiguar el impacto de los gastos médicos sobre el impuesto a las ganancias. Ninguno de estos servicios profesionales es libre de cargos y las cuentas pueden resultar exorbitantes.

5-Cuidados en el hogar

Es posible que, como consecuencia de los tratamientos contra el cáncer, los pacientes se sientan descompuestos o débiles. Aunque estén en su hogar, es posible que necesiten servicios de enfermería, ayuda con las tareas domésticas, compras, cuidado de niños o mascotas.

Cómo aliviar las cargas económicas

La lista que se incluye a continuación indica algunos de los gastos adicionales que surgen a partir de un diagnóstico de cáncer. Nadie debería lidiar solo con el doble estrés que provoca mantenerse al día con las finanzas mientras lucha contra el cáncer. En la próxima publicación brindaremos algunas sugerencias e ideas prácticas sobre cómo aliviar las cargas económicas.

1 Según el Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer, publicado en marzo de 2015

2 Health Aff, enero de 2016, Vol. 35, N.º 1 54-61

3 Sociedad Americana Contra el Cáncer, Cancer Facts & Figures, 2015

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